לקשמי, גיבורת הסרט ברחה מבעלה בשל אלימותו וחוסר רצונה בילדים.
היא חווה תהליך של התעצמות אישית והופכת להיות מבאי ביתן של הגבירות הנעלות, השייכות לקאסטה הנעלה בג'ייפור.

האופן שבו מתוארים עיטורי הגוף שהיא יוצר על כפות ידיהן, רגליהן, בטנן של הנשים צבעוני, פולקלוריסטי ומרתק בפני עצמו.
חינה מתגלה כבעלת סגולות ייחודיות מרפאות, מגדילות את סיכויי הפריון, והנשים נאחזות ביכולת המופלאה של אמנית החינה
כדי להיטיב את יחסיהן עם בעליהן ולזכות בבן המיוחל.

נקודת המפנה הראשונה בסיפור רב הטלטלות מתרחשת כאשר הארי בעלה מופיע בחברת אחותה הקטנה,
רדהה, שאל קיומה היא מתוודעת בפעם הראשונה. היא תלמד אותה את הלכות המקום, ותדאג שתקבל את החינוך
המשובח ביותר שלקשמי לא זכתה לו.

העולם המתואר אפוף סודות, שקרים, בגידות הקשורים ביחסי גברים נשים, שידוכים "נכונים" וכסף.
לקמשי מתגלה כבעלת תבונה רבה, יודעת לפלס את דרכה, כך שתגשים את חלומה לסיים את בניית הבית
שהיא בונה במאמץ גדול, סמל למעמד אליו הגיעה.

התפתחויות שונות ומשונות יגרמו ללקשמי וגם לרדהה לחשב מסלול מחדש (די צפוי למען האמת), ובכל זאת,
הדרך שבה הספור מסופר, התרבות האחרת שהוא מביא אלינו הקוראים מונעת ממנו את הקיטשיות המוחלטת.

העלילה מתרחשת מנובמבר 1955 ועד נובמבר 1956 ומוצגת מנקודת התצפית של הגיבורה.

אלקה ג'ושי, הסופרת כותבת כי היא מספרת בעיקר את סיפורה של אימה, אך גם של אביה ומקורביהם.
היא נולדה בראג'סטאן ועברה לארה"ב עם משפחתה שם היא מתגוררת היום.

הוצאת תכלת.

ממליצה.